Na meer dan een halve eeuw eindelijk bloemen!

24/04/2007

Une fleur que l'on attand depuis 1949!

 

 

Na meer dan een halve eeuw eindelijk bloemen!

Speerlelie stelt geduld tuiniers niet langer op de proef.

In de Nationale Plantentuin van België kan je een bloeiend exemplaar van de speerlelie (Doryanthes palmeri) bewonderen en dat is bijzonder, als je weet dat de plant er sinds 1949 verzorgd en gekoesterd wordt.  Het lange wachten wordt beloond met een metershoge gebogen bloeiwijze die uit talrijke bloemen bestaat, verscholen tussen bloedrode schutbladeren. 

Down under

De speerlelie komt uit Australië; het is een endeem van de zandsteenvlaktes van Queensland en New South Wales.  Endemen zijn planten die van nature nergens anders ter wereld voorkomen.  De aboriginals gebruikten de speerlelie om op te eten.  Van de vlezige wortels werd een soort cake gemaakt. De bloemstengel werd geplukt zodra ze een arm dik en ongeveer een halve meter hoog is, om als een reuzenasperge geroosterd te worden.  De bloemen zijn rood van kleur en zitten boordevol nectar.  Dit trekt nectardrinkende vogels aan die voor de bestuiving zorgen.

 

Trage groeiers

Speerlelies danken hun naam aan de speerachtige bladeren en/of aan de metershoge bloemsteel die uit het hart van de plant oprijst.  De wetenschappelijke naam Doryanthes verwijst naar de Griekse woorden speer en bloem. Er zijn twee soorten speerlelie: de speerlelie van Queensland (Doryanthes palmeri) en de hoge speerlelie (Doryanthes excelsa).  Van beide soorten heeft de Plantentuin een exemplaar in zijn bezit, respectievelijk sinds 1949 en 1953.  Ook in de natuur zijn het trage groeiers, daar doen ze er minstens 13 jaar over om te bloeien.

 

Vurige plant

In de vegetatie van Australië is brand een natuurlijk fenomeen.  Vele planten uit de Australische  leefomgeving zijn aangepast aan deze branden die gemiddeld om de 10 jaar voorvallen.  Ze bezitten een taaie schors of ze gooien, zoals de eucalyptus, net olie op het vuur door de etherische oliën uit hun bladeren vrij te laten.  Heel wat harde zaaddozen springen pas open in het vuur en tal van zaden kiemen pas na in aanraking geweest te zijn met rookmolecules. 

Hierop vormt de speerlelie geen uitzondering.  De zaden kiemen enkel onder invloed van rookmolecules.  In de Plantentuin lossen we dat op door de zaden aan te gieten met rookwater.  Het evolutionaire voordeel voor de plant om te kiemen na een brand is meervoudig:  insecten en knaagdieren zijn verjaagd, de arme bodem is verrijkt met as, brand veroorzaakt door bliksem komt in de periode dat er ook regenbuien vallen.  Daarnaast ziet men in de natuur dat het jaar na de brand de speerlelies massaal in bloei komen te staan.  Nu wil het toeval dat we in de kas waar de speerlelie groeit vorig jaar een kleine vuurdemonstratie hielden.  Wellicht heeft dit toen de bloei van de speerlelie geïnduceerd. 

 

Waar te zien in de Plantentuin?

De speerlelie groeit in de Mediterrane kas van het Plantenpaleis.  In deze serre zijn planten ondergebracht uit alle gebieden met een mediterraan klimaat: Australië, Zuid-Afrika, Chili, Californië en het Middellandse Zeegebied.

Une fleur que l’on attend depuis 1949 !

Parmi les 10.000 espèces végétales qui s’épanouissent sous le dôme de verre du Palais des Plantes, l’une d’entre elles tient la vedette pour quelques jours.  Le lis-javelot du Queensland (Doryanthes palmeri) dévoile enfin sa hampe géante aux  fleurs flamboyantes... attendues depuis 1949.  Un événement à ne pas manquer !

 

Un javelot délicieux

Le lis-javelot est une plante endémique d’Australie ; elle pousse uniquement dans les plaines du Queensland et des Nouvelles Galles du Sud, surtout constituées de grès.  "Endémique" signifie que l’on ne trouve cette plante nulle part ailleurs dans le monde en milieu naturel.  Jadis, les aborigènes se régalaient de ses racines charnues transformées en une sorte de cake.   Ils coupaient la tige florale lorsqu’elle atteignait environ 0,5 m de haut et la rôtissaient comme une asperge géante.   De nos jours, les lis-javelots constituent malheureusement une espèce fort menacée dans leur milieu naturel.

 

Une école de patience

Les lis-javelots doivent leur nom à la forme de leurs feuilles, ainsi qu’à la hampe florale géante qui surgit du centre de la plante.  Elle peut atteindre jusqu’à 4 m de hauteur ! Le nom scientifique, Doryanthes palmeri, provient des mots grecs dorys, "lance" et anthos, "fleur".  Les fleurs rouges vif forment un calice qui s’emplit de nectar.  Les oiseaux nectarivores s’en délectent et participent ainsi à la pollinisation de la plante.  Le lis-javelot géant (Doryanthes excelsa), la seule autre espèce de ce genre, a rejoint son cousin en 1953 dans le Palais des Plantes.  Tous deux mettent à rude épreuve la patience des jardiniers car comme dans la nature, leur croissance est lente et ils leur faut au moins 13 ans avant de fleurir.  

 

Bienfaisants incendies

En Australie, les feux constituent un phénomène naturel fréquent, ils surviennent normalement à peu près tous les 10 ans.  Malgé cela, les plantes les mieux adaptées à cet environnement particulier ont survécu au cours des temps.  Elles ont par exemple développé une écorce épaisse comme le liège pour résister au brasier.  Ou au contraire, comme l’eucalyptus, leurs feuilles libèrent des huilles essentielles agissant comme un accélérateur : elles mettent littéralement de l’huile sur le feu.  Grâce à cela, l’incendie "passe" plus vite sans endommager l’arbre et ses fruits ligneux, à l’enveloppe très coriace et qui renferment les graines, s’ouvrent, comme des marrons, sous l’effet des très hautes températures.  Un grand nombre de graines germent alors au contact des molécules de fumée car celles-ci jouent le rôle d’agent chimique libérateur.  

Chez le lis-javelot aussi, ces molécules favorisent la germination des graines.  C’est pourquoi à Meise, ses graines ont également été arrosées avec une solution spéciale, achetée en Australie, contenant des molécules de fumée.  

 

Le Jardin botanique met le feu...

L’évolution montre que des plantes qui germent après un incendie rencontrent plusieurs avantages : les insectes et autres prédateurs ont été anéantis, le sol, pauvre dans ces régions, a été enrichi par les cendres qui font office d’engrais car elles contiennent de la potasse, et les incendies, souvent causés par la foudre, sont suivis d’une bonne pluie qui arrose les plantules.  Tout ceci explique pourquoi, en milieu naturel, les lis-javelots fleurissent massivement après un incendie.  Le Jardin botanique national a fait récemment une petite expérimentation en mettant (prudemment !) le feu à un morceau d’arbre, dans la Serre méditerranéeenne, là où se trouve le lis-javelot : cela explique peut-être sa floraison, après près 58 ans d’attente.

  

Où se trouve la star ?

Le lis-javelot vous attend dans la Serre méditerranéenne du Palais des Plantes.  La serre rassemble des végétaux de toutes les régions du monde qui présentent un climat méditerranéen : Australie, Afrique du Sud, Chili, Californie et Région méditerranéenne.