Botanische tuin Congolese collega's ingehuldigd

16/2/2008

Inauguration solennelle du Jardin botanique de Kisantu

 

Feestelijke inhuldiging van de gerenoveerde botanische tuin van Kisantu (Congo)

Op 16 februari 2008 vindt de officiële inhuldiging en overdracht plaats van de gerenoveerde Jardin botanique de Kisantu (Inkisi, Bas-Congo). 
De vernieuwing van deze schitterende botanische tuin, gesticht in 1901 door een Ardense Jezuïet, werd financieel ondersteund door de Europese Unie. De Nationale Plantentuin van België had de leiding van het project en werkte hiervoor samen met het 'Institut des Jardins Zoologiques et Botaniques  du Congo (IJZBC)'  en het Wereldnatuurfonds (WWF). Naast de vernieuwing van gebouwen, het terug in orde zetten van de tuin (meer dan 200 ha groot) werd veel geïnvesteerd in opleiding van het personeel.

De botanische tuin van Kisantu

De botanische tuin van Kisantu is een Congolees begrip en wordt door talrijke Congolezen bezocht. Deze plantentuin werd in 1901 gesticht door de Ardense jezuïetenbroeder Frère Gillet. In zijn ruim honderdjarige geschiedenis heeft de tuin van Kisantu alle veranderingen in Congo overleefd. Het herstel betreft de restauratie van een aantal bouwwerken zoals het herbariumgebouw, het museum en de administratieve gebouwen. Daarnaast krijgen de verschillende personeelsleden specifieke vorming over bijvoorbeeld herbariumbeheer, plantenverzorging of -educatie. Een aantal decennia was de tuin immers geïsoleerd geraakt. Samen met de plaatselijke educatieve dienst werd en wordt gewerkt aan een specifieke ontsluiting voor nationale en internationale toeristen, maar ook voor de lokale bevolking.

Het belang van de botanische tuin van Kisantu

De tuin in Kisantu heeft een grote maatschappelijke rol; planten zijn essentieel voor het menselijk welzijn. In Kisantu worden programma's ontwikkeld om jongeren het belang van planten bij te brengen. Problemen als ontbossing, erosie en klimaatswijzigingen komen aan bod. De tuin levert inspanningen om lokaal belangrijke planten te vermeerderen en aan te   bieden Dit zijn o.a. fruitbomen, voedselplanten maar ook ‘rupsenplanten’. Verschillende vlinderrupsen worden immers gegeten en zijn een belangrijke bron van proteïnen. Binnen de tuin wordt gewerkt aan een gedocumenteerde referentiecollectie van lokale planten met medicinale eigenschappen. De bedoeling is om een duurzaam gebruik van deze planten te stimuleren als deel van de eerstelijns gezondheidszorg.

Biodiversiteit

Door het opvolgen van dit project te Kisantu kan de Nationale Plantentuin van België de "Jardin Botanique de Kisantu" bijstaan en helpen. Zo kunnen we samen een bijdrage leveren aan het behoud én het duurzaam gebruik van de plantaardige biodiversiteit in Congo. Kisantu, Meise en alle andere botanische tuinen ter wereld (www.bgci.org) zetten zich in tegen het verlies van plantensoorten op onze planeet. Planten en mensen zijn immers onlosmakelijk verbonden.

Meer info

 

  

 

Inauguration solennelle du Jardin botanique de Kisantu (RD Congo)

C’est le 16 février prochain qu’aura lieu l’inauguration officielle des 200 hectares du Jardin botanique de Kisantu (Inkisi, Bas-Congo).  La réhabilitation de ce magnifique jardin botanique, fondé en 1901 par un Jésuite ardennais, a été financée par l’Union européenne. 
Le Jardin botanique national de Belgique a assumé la direction du programme de restauration, en collaboration avec l’Institut des Jardins Zoologiques et Botaniques du Congo (IJZBC) et du WWF (Fond mondial pour la Nature).  A côté de la rénovation des bâtiments et de l’aménagement des collections, la formation du personnel a constitué un point fort du programme de réhabilitation.

Des plantes comestibles et médicinales

De nombreux Congolais visitent le Jardin botanique de Kisantu, renommé dans le pays.  Cette institution, fondée en 1901 par le Jésuite ardennais Gillet, a traversé sans grands heurts les profonds changements du pays.  Elle joue un important rôle social en multipliant par exemple les plantes locales et en les mettant à la disposition du public : arbres fruitiers, plantes comestibles et plantes ″à chenilles″.  Les Congolais mangent en effet différentes espèces de chenilles, une importante source de protéines pour eux : il est donc important de préserver les plantes qui les abritent.  Kisantu travaille également à élaborer une collection de référence bien documentée de plantes locales avec des propriétés médicinales.  Objectif : encourager un usage durable de ces plantes en tant que médicaments de première ligne.  Enfin, l’institution sensibilise également les jeunes à des problèmes qui les concernent de près, comme le déboisement, l’érosion des sols et les changements climatiques.     

Une collaboration fructueuse

Le programme de réhabilitation de l’Union européenne portait, durant deux ans, sur la restauration d’un certain nombre de bâtiments comme l’herbier, le musée et les bâtiments administratifs.  En outre, le personnel a reçu une formation spécifique pour ce qui concerne par exemple la gestion de l’herbier, les soins à apporter aux plantes et la diffusion des connaissances botaniques.  Le jardin botanique de Kisantu est resté isolé durant ces dernières décennies : aussi, l’équipe de Meise collabore avec le service éducatif local, pour le promouvoir auprès des touristes au niveau national et international mais aussi auprès de la population locale.

Du concret pour la biodiversité congolaise

En mettant son expérience au service de son homologue congolais, le Jardin botanique national contribue concrètement au développement durable et à la protection des la diversité végétale africaine.   Comme de nombreux jardins botaniques associés à travers le monde (www.bgci.org), Meise participe à la sauvegarde des espèces, car l’avenir des êtres humains dépend étroitement de leurs alliées, les plantes.

Plus d’informations sur