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2014 - Le barcoding de l’ADN au service de l’identification des taxons de forêt dense en République démocratique du Congo | Nederlands

Congo Avant l’avènement des techniques moléculaires, il y a de cela 2 décennies, les arbres de forêt dense humide ne pouvaient être identifiés que d’après des caractères morphologiques comme la taille et la forme de leurs feuilles, de leurs fleurs ou de leurs fruits. Même si les clés morphologiques constituent toujours des outils utiles, l’aide d’un spécialiste est souvent nécessaire pour identifier les arbres lorsqu’aucun fruit ou aucune fleur n’est disponible. De nos jours, la technique moléculaire, dite du barcoding de l’ADN, fournit une aide complémentaire pour l’identification des espèces. Le barcoding de l’ADN utilise une courte séquence du matériel génétique d’un organisme et l’identifie comme correspondant à une espèce particulière.

Ainsi, le moindre fragment de feuille peut être utilisé pour identifier une espèce. Chez les plantes, les régions les plus efficaces pour le barcoding sont les gènes matK et rbcL. La technique du barcoding nous a ainsi permis d’identifier jusqu’à l’espèce un grand nombre d’arbres de forêt dense de la région de Yangambi (République démocratique du Congo). Beaucoup de ces arbres n’auraient pu être déterminés par les méthodes traditionnelles car aucun fruit ni aucune fleur n’étaient disponibles au moment de l’échantillonnage. L’utilisation d’outils moléculaires modernes a fourni des données précieuses sur la formidable biodiversité des forêts denses africaines. Dans le cadre de cette étude, 7 835 arbres africains ont pu être identifiés correctement, ce qui prouve que le barcoding de l’ADN est un auxiliaire extrêmement utile aux taxonomistes pour améliorer leur connaissance botanique.





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